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Costumbres de la Fiesta de la Primavera
2006/02/07
 

1. Veneración del Dios de la Cocina

          Por lo general, la Fiesta de la Primavera (Año Nuevo lunar), de tradición china, empieza el 23 ó 24 de diciembre lunar, con ofrendas depositadas ante el Dios de la Cocina. Se trata de una costumbre muy popular y de amplia difusión.

         Según la leyenda, este Dios se hace de la cocina de todos los hogares y adorado como protector de la casa. Responsable de informar al Emperador de Jade del Cielo sobre el comportamiento de cada familia, decide sobre la buena o mala suerte de ésta en el nuevo año.

Antes de la asunción del Dios de la Cocina, se hace una ceremonia al atardecer. La familia entra a la cocina, arregla una mesa, pone encima varillas de incienso ante el nicho de la imagen de papel del dios y le ofrece pasteles dulces. En algunos lugares la gente unta o tapa su boca con azúcar para que no hable mal de ellos, y luego desprende y quema la imagen. En otros lugares se apilan y queman ramas de árbol secas en el patio, junto con la imagen del dios.

2. Preparaciones

 

Limpieza

Después de la ceremonia en honor del Dios de la Cocina, se inician formalmente los preparativos para el Año Nuevo lunar. El pueblo dice al periodo del 23 de diciembre lunar a la noche vieja "días de limpieza de polvo" o "días de bienvenida a la primavera", o sea, una gran limpieza a finales del año. En vísperas de la Fiesta de la Primavera, cada familia asea los enseres, las frazadas, las cortinas de ventana y puerta y el patio, para acoger con gusto la nueva primavera.

Adhesión de dísticos de primavera

Son tres frases auspiciosas escritas en papel y pegadas en la puerta, una en cada lado y la otra en el dintel. Es un género literario original de China. Habitualmente se usan palabras de buena ventura para conjurar el mal y desear prosperidad y felicidad en el nuevo año. Mientras se avecina la fiesta, todas las familias van a comprar dísticos a la calle o los escriben ellas mimas, para renovar la faz de las puertas de sus casas.

Palabra fu pegada en sentido inverso

Esta palabra se pega en las puertas y sus dinteles y en la paredes. Significa felicidad o fortuna. Para mostrar mejor su aspiración al fu, la gente adhiere este carácter cabeza abajo, porque las palabras "llegar" y fu en chino son homónimos.

Láminas de Año Nuevo

Es un arte pictórico exclusivo de China, nacido de la celebración de la nueva primavera y del exorcismo de los malos espíritus. Se originó de las pinturas de puerta, cuyos dibujos eran el Dios de la Puerta.

Recortes de papel para la ventana

Es un arte muy popular. Como se pegan en las ventanas, la gente suele llamarlos "flores de ventana".

Estos papeles recortados son ricos en contenido y tema, reviviendo escenas de labranza, trabajo de tejer, pesca, pastoreo de ovejas, cebadura de puercos, cría de pollos, etc. Por otra parte, los motivos incluyen mitos, leyendas e historias de ópera, pero los de plantas, pájaros, peces e insectos y de los animales de los doce signos zodiacales chinos también son muy frecuentes.

3. Noche vieja

Es la última noche del año lunar. Entre las actividades principales se cuentan la adoración de los antepasados con ofrendas, la quema de petardos, la cena de la familia entera, la vigilia en espera del Año Nuevo.

Adoración de los antepasados con ofrendas

Debido a las costumbres diferentes, su celebración varía de lugar a lugar. Algunos visitan las tumbas de los ancestros en las afueras y otros hacen reverencias ante las tablillas de alma de éstos en las capillas de sus clanes. Pero la mayoría de la gente coloca las tablillas por orden y las ofrendas en la mesa de la sala de la casa y los miembros de la familia se adelantan por orden generacional para encender varillas de incienso y saludar a los antepasados de rodillas.

Voladura de petardos

La celebración de la Fiesta de la Primavera con la explosión de triquitraques data de más de dos mil años en China. Estos rollos de papel con pólvora se originaron de las teas de bambú. Debido a que con el aire inflado los segmentos de bambú explotan emitiendo sonidos de "pipa", los antiguos decían a los triquitraques "bambú explosivo". Los primeros petardos se emplearon para ahuyentar a los demonios. Pero con el tiempo su uso se convirtió en una práctica popular para poner ambiente al Año Nuevo.

Cena de la noche vieja

Esta noche los chinos se reúnen en casa para cenar juntos. La cena no empieza hasta que todos estén presentes. Si alguien no puede llegar, se pone un servicio para él en la mesa, simbolizando la reunión completa de la familia. Hoy día, tener la cena de la noche vieja en restaurantes es una moda nueva y su venta hace gran furor. Por lo común la reservación se hace con seis meses de antelación.

Ravioles y niangao

Son alimentos tradicionales en la Fiesta de la Primavera. En el norte del país se preparan ravioles en la noche vieja y se los come cuando el reloj da las 24. Para desearse buena suerte, la gente a menudo agrega monedas, caramelos, castañas, dátiles o semillas de maní en el relleno. Cuando a alguien le toca un raviol con moneda, se cree que ganará mucho dinero en el nuevo año; cuando le toca uno con caramelo, su vida será dulce; y cuando le toca uno con maní, tendrá buena salud y vivirá una larga vida.

Casi en todas partes de China se prepara niangao, con harina de arroz glutinoso o mijo, pastel de alusión a una vida cada año mejor. En realidad este alimento puede hacerse también con harina de otros cereales y de maneras variadas. En las zonas al sur del río Yangtsé se prepara con arroz glutinoso pulverizado por el molino de agua, en el norte con harina de mijo, y en el sudoeste donde habitan muchas etnias minoritarias son bolas de harina de arroz glutinoso cocidas.

Vigilia en la noche vieja

Este acto empieza por la cena de la noche vieja. Todos los miembros de la familia se sientan a la mesa a la caía del sol, y en algunos hogares la cena dura hasta avanzada la noche. Para el postre la mesa está repleta de tazas de té, golosinas y frutas. Los sentados en torno del mueble --ancianos y niños, hombres y mujeres-- platican y se ríen, aguardando la llegada del Año Nuevo.


Dinero regalado por el Año Nuevo

Esta dádiva, envuelta en papel rojo, se da a los menores de edad, pero no a los casados aunque sean muy jóvenes. Según la tradición, este dinero espanta a los diablos y les trae buena suerte a los niños. Pero es incorrecto que los pequeños abran los sobres ante las personas mayores. En la actualidad sigue popular regalar dinero a los menores en la Fiesta de la Primavera.

Saludos por el Año Nuevo

Se refiere a las visitas que hace la gente en la Fiesta de la Primavera, costumbre formada desde tiempo atrás.

Los saludos empiezan por la familia. En la mañana del primero de enero lunar, una vez levantados, los nietos y los hijos acuden a donde están los abuelos y los padres, les desean larga vida, buena salud y buena suerte en todo. Después, la gente sale a ver a los vecinos, parientes y amigos y decirles "Feliz Año Nuevo" y lo mismo hace sonriendo cuando encuentra a los conocidos en la calle.

Con el correr del tiempo se felicita el Año Nuevo también por telegrama o teléfono. En algunas entidades, empresas, centros docentes y organizaciones el personal se reúne y se saluda recíprocamente, práctica conocida como "saludos colectivos".

4. Celebraciones festivas

Danza del dragón y danza del león

Además de ser danzas tradicionales de la etnia han, son un deporte muy popular y una actividad fausta durante la Fiesta de la Primavera.

Originalmente, la danza del dragón, surgida durante la dinastía Han (206 a.n.e.-220 n.e.), era una ceremonia de respeto a los antepasados y de petición de lluvia al cielo, la cual devino luego en una recreación. Más tarde, durante las dinastías Tang (618-907) y Song (960-1279), la danza del dragón era ya muy común en las vacaciones del Año Nuevo y otras fiestas.

La danza del león se inició durante las Dinastías del Sur y el Norte (420-589). Tiene formas variadas y generalmente se divide en la danza del león del norte y la del sur. La forma del león del norte se parece mucho al león verdadero, y los bailarines dejan ver tan sólo sus pies. Además, los leones se dividen en machos, hembras, adultos y cachorros y en heroicos y simpáticos.

En el sur de China la danza del león es popular principalmente en la provincia de Guangdong. Los bailarines usan el pantalón abombado, el chaleco o la chaqueta china con una fila vertical de nudos abrochados en el centro en vez de botones. Los modelos, formas y colores del león del sur difieren mucho del león del norte.

Recepción del Dios de la Riqueza  

El 5 de enero lunar se recibe a este dios. Esta práctica se difundió durante las dinastías Ming (1368-1644) y Qing (1644-1911) y el periodo de la República de China (1912-1949), pero hoy sigue siendo popular. El hombre disfrazado del Dios de la Riqueza usa una bata roja, un gorro de gasa y una barba postiza y lleva al hombro una bolsa de tela amarilla para guardar propinas y, seguido de tocadores de gongs y tambores, va de casa en casa para repartir imágenes del dios y dar el parabién. Para mostrar la alegría por la visita, el dueño de casa les regala propinas. Luego de dar las gracias, la procesión toca los instrumentos con fuerza y pasa a otra casa.

Otras costumbres

Por tradición le fascina a la gente tener buena suerte en el Año Nuevo. De eso hay muchas costumbres arraigadas. Por ejemplo, es un tabú usar la escoba en la Fiesta de la Primavera, porque se cree que ésta barrerá afuera la fortuna. De ser necesario limpiar el suelo, se lo haría de la puerta adentro. Y tampoco se debe regañar a los niños sino hablarles con cariño. Si a un niño se le va de la mano el tazón, nadie lo reprende y dicen en seguida "paz todos los años" para despachar la atmósfera no propicia. Es así porque la palabra "año" en chino suena igual que "romper". Por lo demás, hay otras costumbres de usar objetos para insinuar cosas faustas en diversos lugares. A través de estas costumbres interesantes nacidas de la imaginación podemos tener más o menos una idea del folclore del pueblo chino.

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